Marfil

    Llamamos marfil a una sustancia similar al hueso pero con distinta textura, es más dura, más compacta y pesada, mas blanca y puede ser pulida para obtener una superficie brillante. En realidad son dientes de elefante que se diferencian de los de otras familias y/o especies de vertebrados, por su forma, su tamaño y por algunos de sus componentes. Como todos los dientes tienen una parte denominada dentina compuesta por fluorapatito y una parte superficial, el esmalte cuya tonalidad nos va a servir para diferenciar su procedencia.

    Una característica importante como veremos más adelante es que contienen más cantidad de elastina, por lo que es menos susceptible de romperse.

   Aunque también se aprovechan los dientes de otros vertebrados como la morsa o el narval, generalmente asociamos el marfil a la defensa del elefante macho principalmente, ya que en África ambos sexos tienen defensa pero en Asia no es así.

   Siempre se habló de colmillos cuando en realidad son incisivos modificados e implantados en los huesos intermaxilares. En algunas especies llegan a medir 3m y a pesar 90kg aunque lo normal es que alcancen no más de 2m y de 35 a 50kg. Su forma es la de una media circunferencia y están huecos de un tercio a la mitad de su longitud

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     A parte del tamaño, el hecho de tener más elastina que el resto de las vertebrados, convierte a los incisivos de elefante en un material idóneo para la talla de objetos ornamentales    como cajas, figuras, peines, empuñadoras de paraguas, bastones, botones, camafeos…etc. y en especial para fabricar bolas de villar, ya que la elastina hace que sufran menos        desgaste que las fabricadas con otros materiales. Su contenido en elastina también fue considerada una característica importante para la fabricación de teclas de piano por la    reverberación que otorgan al sonido. Su alta demanda junto con la aparición de armas de fuego provocó un verdadero holocausto para los elefantes a partir del siglo XVIIII.

   El mejor marfil es el de elefante africano, que se conoce como marfil verde de Zambia o de Guinea, es bastante duro, de grano fino y apretado, traslúcido y tiende a palidecer    con los años.

   El marfil asiático lo vamos a encontrar en la India o Ceilán, procede de una especie domesticable al contrario que el africano que es salvaje. En el elefante asiático los incisivos  son más pequeños, el marfil es más blando, más rosado y tiende a amarillear con los años, está considerado de inferior calidad.

   Lo que supuso una verdadera tabla de salvación para estos animales ha sido la aparición de cementerios de sus antepasados los mamuts, principalmente en Siberia en la  vecindad del Lena y otros ríos que desembocan en el océano Ártico, en donde se encontraron verdaderas minas de colmillos ya fósiles.

  No es fácil encontrar una explicación para este hallazgo, por lo que se supone algún tipo cataclismo repentino que transformó regiones enteras en inmensos cementerios.

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¿Cómo diferenciar dos diamantes aparentemente iguales?

En este post os voy a explicar la forma de distinguir unos diamantes de otros. Hay cuatro factores fundamentales por los que se pueden diferenciar, lo que se conoce como las  4Cs : la talla (cut), el color (color),la pureza (clarity) y el peso (carat weight) en quilates.

Estas cuatro características son las que determinan el valor y la calidad de un diamante.

 Talla

La talla del diamante en bruto es lo que permite revelar su verdadero brillo.

Una talla es mejor cuantos más brillos y destellos produce, esa es la labor de los talladores expertos: conseguir que el diamante refleje el máximo de luz.

Las formas de la talla son muy variadas, en la siguiente imagen están algunas de las más conocidas actualmente,  La más común y que más brilla, como su nombre indica, es la talla brillante.

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Para obtener el máximo esplendor, un diamante debe ser tallado teniendo en cuenta una serie de dimensiones y proporciones. Cuando la talla es la adecuada la luz se refleja de una faceta a otra y luego se dispersa a través de la meseta, Un cambio en las proporciones implica una disminución en el brillo y una reducción del valor del diamante.

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Color

El mejor color en el diamante es la ausencia de color que permite a la luz atravesar el diamante limpiamente y transformarse en un arco iris de colores. Los diamantes incoloros son química y estructuralmente perfectos, sin embargo la mayoría de los diamantes contienen impurezas y defectos estructurales en su interior que son los causantes de su coloración.

En los diamantes transparentes cuanto mayor es su tonalidad, menor es su valor

La escala de colores del diamante va desde el totalmente incoloro, o blanco excepcional, al color. Las diferencias en los tonos son de gran sutileza.

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Otro tipo de diamantes son los Fancy, Éstos son mucho mas escasos y por ello valorados. Su colorido es muy variado y, al contrario que en los anteriores, cuanto más intenso es el color, más valor tienen.

Pureza

En el proceso de cristalización de los diamantes, la naturaleza dejó minúsculas huellas llamadas inclusiones en la mayoría de ellos.

Cuanto más puro es un diamante, más brillo y luz refleja,  por lo tanto más valioso es.

Para determinar la pureza de un diamante, es necesario clasificar cada inclusión según su tamaño, contrastre y posición. Una vez determinados esos tres factores, son traducidos a una escala de pureza.

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Para visualizar las inclusiones es necesario un ojo  entrenado y una lupa de 10 aumentos o una binocular.

Peso

  El peso de los diamantes se mide en quilate métrico(qt) o carat (ct),  que se corresponde con la quinta parte de un gramo, es decir 2 decigramos y nada tiene que ver con el quilate en las aleaciones del oro (kl).

Un quilate se divide en 100 puntos, de manera que un diamante de 30 puntos pesa 0,30 quilates.

Para determinar el valor de un diamante se considera primordial su tamaño, sin embargo dos diamantes del mismo tamaño pueden tener distinto precio y a la inversa, dos del mismo precio pueden tener distinto tamaño.

Una forma de saber el peso de un diamante es midiendo el diámetro y trasladarlo a una tabla de equivalencias como la siguiente:

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¿Como escoger la alianza de boda perfecta?

Las alianzas son el simbolo del amor y la unión del matrimonio. De todos los elementos que elegimos para la celebración de nuestra boda es el más importante, ya que cuando la fiesta termina, nos sacamos el traje y el vestido pero la alianza nos acompañará toda la vida, por tanto deben representarnos como pareja, deben gustarnos a ambos y sentirnos cómodos con ellas .

Es aconsejable no dejar este tema para el final, unos tres meses antes debéis ir pensando y acordando el estilo de alianza que os gusta a los dos. La oferta hoy en día es tan amplia que hay unas alianzas perfectas para cada pareja.

Las alianzas mas lisas se pueden fabricar con secciones diferentes, la mas clasica es la de media caña mas o menos alta, tambien puede ser almendrada, ovalada, rectangular, cuadrada, trapezoidal, redonda …etc.La superficie puede ser en brillo o matizada. Con frecuencia se engasta algún brillante en la de la mujer para darle un “toque” femenino.

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En la época de nuestros padres la mayoría de las alianzas eran en oro amarillo, actualmente de utilizan los tres tonos de oro, los mas demandados son el blanco y el amarillo, el que menos contrasta con la piel es el rosa.

Hay que tener en cuenta antes de tomar una decisión, el estilo de vida y el trabajo de ambos, si se necesitan unas alianzas fuertes y sin mantenimiento son mas adecuadas las de oro amarillo. Las alianzas de oro blanco estan rodiadas y la capa de rodio en un tiempo mas o menos largo ( dependiendo del uso) se va perdiendo quedando un tono blanco- amarillento, para devolverle el aspecto original no teneis mas que llevarlas a vuestro joyero para rodiar de nuevo.  Algunas marcas nos dan la opción de darles un baño de platino antes del rodio y el envejecimiento es mucho mejor. El acabado mate (o cepillado) con el roce poco a poco va cogiendo brillo pero siempre se pueden volver a matizar.

Todos los fabricantes de alianzas incluyen en sus muestrarios una amplia gama de modelos que combinan los distintos tonos de oro, blanco,amarillo y rosa (cobrizo), algunas son bicolor y otras tricolor, lisas o trabajadas y normalmente nos dan la posibilidad de hacer algunas variaciones a cada modelo, como la cantidad de brillantes, la anchura etc,Aalgunos incluyen en sus paginas web un configurador para que podáis visualizar las distintas posibilidades que ofrecen, son herramientas de fácil manejo, totalmente aconsejables.

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Además  del oro de 18k se está utilizando el de 14k e incluso 9k ,cuantos menos kilates menor es el valor de las alianzas y por supuesto el precio, sin que por ello se resienta el resultado, ya que la dureza de la aleación es mayor conservando el mismo aspecto.

Otros metales utilizados son:

  • El platino, metal considerablemente mas duro y costoso que el oro,
  • La plata es bastante mas económica pero mucho mas blanda, lo que implica un deterioro mayor en menos tiempo,
  • También se utiliza el acero y el titanio

En cuanto al grabado, lo mas habitual es hacerlo en el interior aunque hay modelos que permiten el grabado exterior. El texto mas habitual es el nombre de la pareja y la fecha de la boda, en ocasiones se graban frases o lugares que tengan especial significado para la pareja.

Si las alianzas elegidas no encajan en vuestro presupuesto, seguramente a algunos de vuestros invitados mas proximos (padres, padrinos, amigos) les encantará regalároslas.

Mi consejo es que no os dejeis influir por nadie en vuestra elección, porque son vuestros anillos que llevaréis muchos años y la mejor elección va a ser la que os haga mas felices.

Simbolismo

Los primeros  anillos de bodas egipcios se fabricaban con objetos provenientes de plantas y se les daba forma de círculo para simbolizar una conexión sin fin entre dos personas. Los egipcios llevaban el anillo en el cuarto dedo de la mano izquierda, el cual, de acuerdo con la ciencia egipcia, tenía una vena que se conectaba directamente con el corazón. La tradición de llevar el anillo en ese dedo perdura, aunque muy pocas personas saben de dónde proviene

Cuida tus joyas, son para siempre.

Os dejo unos consejos básicos para el cuidado correcto de vuestras joyas. Así haréis que luzcan siempre como nuevas y podréis prevenir roturas o deterioros.

  • Es importante no mezclarlas para que no se rayen. Pueden estar en el mismo joyero en cajas o bolsitas de tela individuales. Las gemas tienen distinta dureza y unas rayan a las otras. Incluso los diamantes, que son las gemas mas duras, pueden se rayados por otros diamantes.
  • Con las esmeraldas ademas de las rayas es necesario evitar los golpes debido a su fragilidad.
  • Los corales son gemas orgánicas como las perlas y se deben cuidar como estás evitando todo tipo de sustancias químicas, perfumes, tintes….etc. Incluso la propia sudoración les puede perjudicar, por lo que no es recomendable llevar estas joyas  cuando hacemos deporte.
  • El calor fuerte es en general perjudicial para todas las joyas. En algunos casos hay cambios de color, roturas…..,por lo que no debemos ir a la playa ni cocinar con joyas. Los cambios de temperatura y los golpes  pueden tener graves consecuencias para los esmaltes ya que están hechos con vidrio.
  • El mayor enemigo de los metales nobles es el mercurio .He visto joyas completamente manchadas de gris y rotas como consecuencia de la rotura de un térmometro (de los tradicionales de cristal); lo que debemos hacer si tenemos un accidente de ese tipo es llevarlo cuanto antes a la joyería para extraer el mercurio en el taller (esto se hace con calor), pero no se puede hacer en casa porque los gases de mercurio son tóxicos.
  • El cuidado de las perlas merece especial atención por su delicadeza. Hay que tener mucho cuidado con los productos quimicos: colonias, lacas, tintes, geles, maquillajes, etc… Lo adecuado es ponerlas una vez acabamos de arreglarnos, y por supuesto sacarlas en la peluquería y para dormir.
  •  Para mantener bien las perlas  lo ideal es después de usarlas pasarles un paño suave húmedo para eliminar restos de productos y de nuestra propia transpiración. Parte de la composición de las perlas es agua, por lo que con la perdida de ésta se vuelven mas amarillas con el tiempo (bastante tiempo). Una buena recomendación es que de vez en cuando las guardéis durante una noche entre algodones húmedos; no se deben sumergir directamente en agua para no estropear el hilado.

Resumiendo: Lo ideal es que una vez arregladas ,maquilladas y listas para salir nos pongamos las joyas y despues de usarlas pasarles un paño suave para eliminar restos de maquillaje y demás antes de guardarlas.

El azabache

El azabache es un material fósil de origen vegetal. Está formado por una mezcla de materia orgánica y mineral.

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Características:
  • Es de color negro.
  • Al tacto es suave,es ligero y bastante duro  (3-4 en la escala de Mohs).
  • El color de la raya es pardo oscuro.
  • Arde produciendo humos que despiden un olor bituminoso incluso fétido.
  • Es frágil,por eso su extracción siempre es artesanal y su tallado es difícil, siempre se trabaja con lima y torno,con una pulimentación adecuada adquiere un brillo intenso que no decrece con el paso del tiempo,por eso se utiliza como piedra semipreciosa.
Localización:
El mejor azabache del mundo junto con el de Whitby (Reino Unido) ,es el de Asturias extraido en la Marina, en la Costa Jurásica o “Costa de los Dinosaurios”.
Desde siempre se le atribuyeron propiedades  terapéuticas, mágicas y protectoras contra energias negativas.
Su uso como talismán  viene desde hace millones de años. Las joyas de azabache fueron muy apreciadas por los egipcios, fenicios, etruscos, romanos y vikingos.
A lo largo de la historia sus amuletos se utilizarón en España por todas las clases sociales y llevados al Nuevo Mundo. Elaborado en forma de conchas e imágenes se utilizó y se utiliza como simbolo de las peregrinaciones jacobeas, de ahí el arraigo de la profesión de orfebres y talladores en Santiago de Compostela.
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La higa o figa es el amuleto más tradicional de azabache. Consiste en un puño cerrado del que sobresale el dedo pulgar entre el índice y el corazón. Se ha usado desde tiempo inmemorial como amuleto contra la envidia y el mal de ojo.
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Cuidado del azabache:
Su cuidado es muy fácil porque, al contrario que a las perlas, al azabache no le afectan los productos químicos como perfumes, ácidos, detergentes, etc y agradece el uso puesto que el roce con la ropa aumenta el brillo. Tengamos en cuenta que es un material frágil, por lo que debemos evitar los golpes.
Azabache y plata, la combinación perfecta

Azabache y plata, la combinación perfecta

¿Cómo saber si una joya es de azabache?

ES Azabache si:

  • Es ligero, no es frío, su brillo es graso o céreo-aterciopelado.
  • Tocándolo con el diente parece plástico.
  • Es opaco.
  • Color de raya marrón.
  • Se electriza con el frotamiento.
  • Al tocarlo con un punzón caliente desprende olores bituminosos.
  • Su fractura es concoidea.
  • En un collar o rosario las cuentas no son idénticas.

NO es azabache si:

  • Es pesado, frío o tiene brillo métalico.  Puede ser vidrio u ónice(onix).
  • Flota.  Puede ser madera pintada.
  • Cuentas de collares iguales. Puede ser baquelita ,celuloide…
  • Traslúcido. Puede ser obsidiana.
  • Raya negra.  Puede ser  una variedad de carbón.
  • Cortando el borde con cuchilla se desprenden trozos blanquecinos.  Podría ser hueso teñido, asta de buey, plástico..
  • No admite bien la cuchilla. Puede ser coral negro, vidrio …etc

Os dejo con un interesante vídeo que muestra el proceso de elaboración de una pieza de azabache.